千年西塘

西塘是一座已有千年历史文化的古镇,素以桥多、弄多、廊棚多而闻名。

早在春秋战国时期就是吴越两国的相交之地,故有“吴根越角”和“越角人家”之称。西塘地势平坦,河流纵横自然环境十分幽雅。古镇内鳞次栉比的明清建筑与纵横交错的市河相映成趣,街衢多依河而建,民居临水而筑,并以桥多 、弄多、廊棚多而著称。古镇处处绿波荡漾,家家临水人影。晨间,小桥流水,薄雾似纱;傍晚 ,夕阳斜照,渔舟扁扁,犹如一幅丹青,触目所见 ,如诗如画。当地民风醇厚,市场繁华,清逸秀丽。古宅如种福堂、薛宅,古庙如七老爷庙、圣堂及名园西园、陆坟银杏,都是玩赏游览之处,都会引出一段与历史交融的西塘佳话。西塘秀丽的风光、富饶的土地,蕴育出小镇浓浓的文化氛围,居民多舞文弄墨,爱养鸟种花。历史上民间风俗十分活跃,有逛圣堂、城隍庙会、护国随粮庙会等,这些传统风俗均以民间的文化活动为基础,所表现的形式有舞狮子、跳加宫,打莲湘、麟麒送子、财神送元宝、踏白船、抢轿等。

古镇区9条河道纵横交织,将古镇分为8个区块,在其中有27座古桥将市镇连通。古镇在春夏秋冬、晴阴雨雪的长久年代里,始终呈现着一幅,人家在水中,水上架小桥,桥上行人走,小舟行桥下,桥头立商铺,水中有倒影的不断变幻的水乡风情画。到了西塘,临河而建的沿街廊棚最为引人,这里的街道临河而建,商铺的生意就在河边做成。往昔,水乡农家的出行以河为道,以舟代步,许多交易只能在船上岸边进行,为此,一种连接河道与店铺又可遮阳避雨的特殊建筑———廊棚便应运而生,并代代传承,相沿成习。实用的廊棚是水乡特有的建筑,西塘至今保存着1300多米长的廊棚已变成当代人赏古、探幽的休闲一餐。廊棚一色的黑瓦盖顶,沿河而建,连为一体,绵延不断,催人发思古之悠情。古河道旁边还有不少古色古香的古居民,廊棚长长,古建筑重重叠叠,小船儿悠悠,俨然是一派古风犹存的情调。思古之幽情油然而生。西塘坐落在水网之中,这里的居民惜土如金,无论是商号或是民居、馆舍,在建造时对面积都寸寸计较,房屋之间的空距压缩到最小范围,由此形成了120多条长长的、深而窄的弄堂,长的超过百米,窄的不到1米,形成了多处“一线天”。