中国最冷门的5A古镇:河下古镇

在淮安有一个古镇,它贵为5A级别游客却不多,堪称是中国最冷门的5A古镇,它便是河下古镇。

河下的名气,估计很多人都没听说过,不过这里却诞生了众多历史名人,最有名的当属《西游记》作者吴承恩先生。我在7年前曾来到过河下古镇,当时主要目的是拜访吴承恩故居,反而忽略了古镇本身,没曾想几年之后河下古镇焕然一新,还升为了5A级景点,这一次则是专程为它而来。

河下的历史,最早可追溯到2500年前,吴王夫差为了运输粮草,开凿了沟通长江和淮河的河流,让河下走进了历史的舞台。伴随着运河的兴盛,河下逐渐发展为了经济重镇,清朝时尤为鼎盛,特派了盐运使驻于淮安河下,主管盐政,并将沿海各地所产淮盐全都运到河下,一时间河下成为了盐商重镇,熙熙攘攘,一时风光无量。

后来商人越来越多,全国各地的商人汇聚于此,形成了多元文化,为了商业竞争,他们建立了会馆和聊天唱戏的文楼,这些痕迹依旧可在古镇内找到。漫步古镇过程中,我还发现了一座文楼与乾隆爷有关。相传乾隆爷南巡时曾来过此,看到楼上正在吟诗作对,这种文雅场合怎少得了乾隆爷呢,更何况他身边还有大学士作伴,便自信满满的参与其中。

不料还真出了洋相,一位村姑出了上联:“小大姐、上和下,坐北朝南吃东西”,乾隆爷和大学士苦思良久,面面相觑,谁也答不上来,只好悄然离去。文楼自此名声大振,百年来文人墨客争相前往,尝试对出下联却没有一个让众人信服的,至今文楼墙壁上的对联左侧依旧是空的,你也可以尝试对一对,看看能不能工整的对上。

繁荣的商业贸易也催生出了灿烂的人文,河下的文化底蕴极为深厚,仅在明清两代就诞生了67名进士、123名举人,被誉为“进士之乡”。古镇内有一座状元楼,是为了纪念从这里走出的状元而建,旁边还有一座雄伟的魁星楼,气势非凡,哪怕如今的河下落寞已久,但透过这些古迹,依旧可看出曾经的人文兴盛。

最让我惊喜的是河下石板街,这是一条又窄又长的老街道,古朴厚重,是古镇最大看点。据资料介绍,老街上70%的房屋都是保存于清朝之前的,很多屋面已是斑驳沧桑,历史风貌保存完好。石板路面占街道的90%以上,如此大规模的清朝老街放眼全国都是少见的。老街两旁是小商铺,再往里走则是市民居住的地方,偶尔有电动车从巷道上走过,生活气息很浓。

石板街上很安静,游玩全程我也没看到几个游客,只有一些老人坐在门口晒太阳,因此拍摄画面很干净,比起其他5A古镇,这里真的太默默无闻了。青石板路蜿蜒着伸向拐角深处,主街道旁衍生出了众多小巷,都起着文雅名字,比如估衣街、花巷、茶巷等等,路面被人踩踏的微微发亮,走在上面富有典雅韵味。

熟悉美食的人都知道,淮扬菜是中国四大菜系之一,而河下古镇就是淮扬菜的发源地。因为古代商贸发达,这里汇聚了天南海北的商人,而且多是富贾人士,他们对美食的要求更高,演变出了各色菜肴来满足富人口味。如文楼蟹黄汤包,宴乐的长鱼席等,如果你不差钱,可以好好的品尝一番,我囊中羞涩,只吃了点汤包,味道着实不错。

古镇内经常可见特色的茶馓,由上等白面拉成细丝状,放在油锅里炸制而成,又香又脆,价格也不贵,很多店铺都是现场制作,可以买点尝一尝。古镇的看点真是太多了,每一条街巷、每一座桥梁,都有其独特的故事,怪不得有学者称其为文化底蕴最丰富的古镇。

河下古镇至今免费开放,交通便捷,有多路公交可直达景区门口,如果有时间可以到此走一走,感受历史画卷缓缓展开的韵味。